espana primera potencia mundial de crossfit 2022
Foto: Albert Naugle
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El 2022 marcará el año en el que España y su comunidad crossfitera se posicionaron como la primera potencia mundial en el CrossFit deportivo.

Muchas personas al leer esto, al igual que el título, dudarán de la validez de semejante afirmación. Aunque es algo entendible, esta reacción la atribuyo a lo que suele pasar entre españoles: no nos creemos lo suficientemente buenos cuando nos comparamos con el resto del mundo.

Pero esta idea tan pomposa no surgió de la nada. En realidad fue una pregunta la que ha dado luz a esta aserción. ¿Cuántas competiciones de CrossFit hemos visto en España durante 2022? ¿Y por qué?

Investigando sobre esta pregunta empecé a darme cuenta de las increíbles cantidades de competiciones, premios, atletas y voluntarios que acudieron a competiciones de CrossFit durante el año 2022.

Los números no mienten

Debido a mi posición privilegiada como atleta, dueño de un box afiliado, comentarista y, sobre todo, fan de este deporte, estoy en constante contacto con atletas, organizadores y marcas quienes, sin duda, han influido en mi opinión. Pero los números no mienten y, a continuación, os daré algunos de esos números que me han llevado a esta conclusión.

Money, Money, Money. En 2022 se han entregado en España más de 350.000€ en premios a través de las competiciones. Os dejo algunos de los más destacables:

  • Madrid Championship: 170.000€
  • Madrid Challenger Series: 70.000€
  • Freakest Challenge: 25.000€
  • Taronja Games: 25.000€
  • Basque Txapelketa: 25.000€
  • Málaga Throwdown: 12.000€

A esto se suman una multitud de competiciones con premios entre 1.000€ – 10.000€.

Estas cifras de premios han llamado la atención de muchos atletas reconocidos internacionalmente y, sobre todo, de los más grandes de Europa que han venido a España en busca del dinero.

Hay varias competiciones en EEUU que entregan premios mayores como Rogue Invitational o Wodapalooza pero, si comparamos los premios en proporción a la población, España entrega más que el doble que el good old USA (esto es solo una estimación dado que es imposible reunir todos los datos de competiciones, throwdowns, etc. en EEUU).

Pero los premios son solo una primera parte de este argumento. La cantidad de competiciones que se han realizado es también muy relevante.

España ha sido el país con más competiciones licenciadas de CrossFit del mundo. Un total de 17 competiciones fueron aprobadas para usar la marca durante 2022.

EEUU está en segundo puesto, con 11, y Reino Unido en tercer lugar, con 7 (fuente – https://games.crossfit.com/page/crossfit-competitions).

Os recuerdo que España tiene más o menos la misma extensión que California aunque con 7 millones más de habitantes. Si sumamos todas las competiciones no licenciadas (que son la mayoría), resulta que ha habido muy pocos fines de semana en 2022 que no se celebraba algún evento de CrossFit, varios de ellos en las mismas fechas, obligando a los competidores a elegir a qué evento acudir. Eso, amigos y amigas, ¡estoy bastante seguro que no sucede en EEUU!

La extensión de España, su sistema de carreteras y el transporte público son importantes, ya que hacen factible participar en eventos a un coste razonable. Si hubiera una base de datos con todas las competiciones en EEUU a lo largo del año, es posible que hubiera un número igual o mayor que en España, pero llegar a ellas sería una ruina para la gran mayoría de atletas.

Por esta misma razón, hemos visto una gran afluencia de participaciones en las competiciones nacionales. La más destacable, Madrid Championship 2022 con más de 2.500 atletas, superando la participación del festival de fitness más grande del mundo, Wodapalooza.

Taronja Games, Revolution Games Madrid y Wodcelona son ejemplos de eventos que han superado los 1000 atletas. La mayoría de esta participación viene de atletas nacionales pero, como he comentado antes, España ha visto a los mejores atletas de Europa acudir a sus eventos durante 2022. Entre ellos: Adrian Mundwiler, Rebecka Vitesson, Travis Mayer, Emma Tall, Roman Kherinikov, Emma McQuaid o Lazar Dukic. Por no hablar de los nuestros (eso más adelante).

Aparte de los grandes nombres en «Élite», en nuestro país hemos disfrutado de competiciones que ofrecen una gran cantidad de categorías y son inclusivos.

La población «Master» es amplia y profunda en España y, aunque se podría recurrir al argumento de que «las otras categorías son las que pagan la fiesta», el caso es que sigue siendo posible competir si eres «Master», «Teens» «Escalado» o «Adaptive» (destacando el trabajo de las competiciones que han ofrecido esta última categoría, como Wodcelona y Freakest Challenge).

The Freakest Challenge es un ejemplo de competición que no existe en ningún otro sitio del mundo. Su diseño es el de un espectáculo donde los atletas no solo demuestran sus capacidades, sino que tienen la oportunidad de lucirse.

Durante años han traído a grandes nombres de todo el mundo a Barcelona. 2022 vio la innovación de The Cup, donde 8 países europeos fueron representados por una pareja mixta de atletas compitiendo al estilo de la Eurocopa de fútbol, por el título de «Fittest». Y eso ha nacido aquí, en nuestro país, en nuestra comunidad.

Voluntarios y jueces, claves en este crecimiento

Hasta ahora he hablado de miles de euros, miles de competiciones y miles de atletas, pero una parte clave para que todo eso sea posible son los miles de voluntarios que trabajan en estos eventos.

En varios de ellos me he cruzado con las mismas personas que viajan y pierden sueño durante 4 días para que los atletas puedan disfrutar, quejarse, enfadarse y crear recuerdos para siempre.

Son mano de obra que trabaja por amor y pasión y, si volviéramos a comparar la participación de voluntarios en proporción a la población, estoy seguro de que España saldría liderando de nuevo.

Los jueces son otro componente que, aunque muchas veces son voluntarios, también existen profesionales entre ellos. Tenemos a jueces en España que viajan por Europa y EEUU. Las organizaciones de jueces forman a sus integrantes y luchan por la mejora de un trabajo muy complicado. Judge Crew y Delta Hood son ejemplos de ello.

Antes de hablar de nuestros atletas nacionales, creo que es importante también mencionar la visibilidad y atención mediática que reciben algunos de los eventos. Algunos de los más destacables para mí serían Madrid Challenger Series y Freakest Challenge.

Madrid Challenger Series ha conseguido salir en Teledeporte donde la edición de este año también se ha traducido al inglés y está prevista para emitirse en más de 20 países. Freakest Challenge ha sido emitido por Esport3 en directo. Varios eventos han contado con streaming para que el público también pudiera seguir a sus amigos o atletas favoritos a través de internet.

Los servicios de streaming o realización para la televisión son increíblemente costosos. Lo que quiero decir con esto es, simplemente, que hay eventos que invierten en nuestro deporte y en su difusión.

Atletas de élite: un crecimiento exponencial

Por si todo esto no fuese suficiente para convencerte de que España es la primera potencia mundial de CrossFit, hablamos sobre nuestros atletas de élite. En 2022 hemos tenido a un equipo en Games, un atleta «Élite» individual en Games, atletas «Máster» en Games y atletas «Adaptive» en Games. 16 atletas en semifinales y una gran participación en eventos grandes durante todo el año dentro y fuera del país.

Cada vez más, la presencia española está más arriba en el leaderboard y tenemos al recién campeón del Dubai Fitness Championship, Fabián Beneito, como testigo de ello. Pero la gran victoria de Fabi no nos debe nublar la memoria.

La representación de atletas de élite en grandes eventos comenzó en Wodapalooza 2022, donde tuvimos una grandísima representación tanto en individuales como en equipos de élite. 2022 fue un año enorme a nivel élite que no tiene nada que envidiar a ningún otro país de nuestras características.

Estos atletas tienen entrenadores y compañeros de entreno que hacen sus propios centros de alto rendimiento (sin subvención del gobierno). Training Culture, The Traktor, Smart Program y Pulse Program son solo unos ejemplos de las planificaciones que llevan a miles de atletas que desean competir y crean los entornos para que salgan cada vez más diamantes en forma de atletas.

Si añadimos a The Progrm con su grupo de entrenamiento en Mallorca, liderado por John Singleton, no hay duda que mucha calidad y experiencia se encuentran en el territorio Español.

Cuando pensamos en potencia mundial sé que inmediatamente vamos a pensar en Froning, Fraser, las Dottirs, etc., pero mi argumento no está en quién gana las competiciones (aunque ya en nuestro caso también), sino que se basa en el ecosistema de CrossFit que hemos creado en España.

El ecosistema es competitivo, está claro, pero para sostenerlo se necesitan atletas. ¿Dónde encontramos atletas? En los boxes. España cuenta con más de 600 boxes afiliados, siendo Madrid y Barcelona los núcleos urbanos con la densidad de boxes más alta (Madrid con la mayor del mundo con más de 100 boxes afiliados).

Puedes practicar CrossFit en cualquier ciudad de España y se está extendiendo de una manera u otra a los pueblos, creando más interés en el deporte y más participación.

Todos estos crossfite@s necesitan material para entrenar en el día a día y en las competiciones, por lo que también contamos con marcas que lo hacen posible. Marcas como Picsil, reconocida mundialmente y patrocinando a los mejores atletas del mundo, nació y opera en Navarra. Ruster Fitness, de Jaén, este año ha expandido su mercado y ha creado una sede en México. Estos son solo dos ejemplos, aunque hay más.

Te estarás preguntando, ¿y eso qué importa para ser la primera potencia mundial de CrossFit? Las marcas, al igual que los boxes, crean empleo dentro del sector a la vez que fomentan la competición con patrocinios de atletas y eventos. Su reconocimiento fuera de nuestro país atrae la atención a lo que está sucediendo en nuestra tierra y el mundo crossfitero se beneficia.

Repasamos lista:

  • Competiciones importantes a nivel deportivo ✔️
  • Competiciones con grandes premios ✔️
  • Más competiciones licenciadas que cualquier otro país del mundo ✔️
  • Más competiciones que cualquier otro país del mundo ✔️ (que alguien me
  • demuestre que no es así)
  • Competiciones innovadoras y que acogen a un público amplio ✔️
  • Atletas internacionales que viajan a España a competir ✔️
  • Atletas nacionales reconocidos internacionalmente ✔️
  • Atletas que ganan competiciones importantes ✔️
  • Sistemas de entrenamiento que producen atletas de élite ✔️
  • Boxes que fomentan el deporte ✔️
  • Emprendedores que apoyan al sector con sus empresas ✔️

Autoproclamarse primera potencia mundial es bastante provocador. Lo acepto y no tienes que estar de acuerdo conmigo.

Lo único que puede rebatir este argumento es la definición que nos aporta Marie-Claude Smouts, politóloga: «una potencia internacional es todo aquel estado que es en parte poderoso de acuerdo a la capacidad que tenga para controlar las reglas del juego en uno o varios ámbitos claves en la competición internacional y también según su agilidad para relacionar tales ámbitos para alcanzar con ellos una ventaja a su favor».

Si nos regimos por esto, EEUU tendría el título ya que CrossFit HQ se encuentra en Denver, Colorado y estamos más que acostumbrados a su capacidad de «cambiar las reglas del juego2 que, en mi opinión, siguen sacando ventaja para los atletas del mismo país.

Aún así, mi opinión no cambia. Me crié en California y, durante más de 7 años, formé parte de un box en mi ciudad natal. Cuando volvía cada año y comentaba con mis amigos crossfiteros californianos, flipaban en colores con las competiciones y boxes que tenemos en España. A día de hoy recibo mensajes de ellos cuando estoy en competiciones, llenos de envidia por lo que tenemos aquí.

Si tienes un argumento que proclame a otro país como primera potencia mundial de CrossFit, me gustaría escucharlo. Hasta entonces, os entrego la medalla a todos vosotros, quienes formáis parte de esta comunidad, para que lo disfrutemos. No pasa nada con estar arriba en el podio, amig@s.

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